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冰上花神萧淑芳

发表时间: 1年前 (2017-08-16) 分类:公开发表 浏览数:101

上世纪三十年代,一到冬天,北京北海公园冰面上经常会出现一位绰约的身影,这个人就是后来被誉为“花神”的女画家萧淑芳。据萧淑芳的外孙商宏、女儿肖慧合著的《辛亥同时:萧淑芳生平》记载,萧淑芳是名门闺秀,祖籍广东中山,1911年出生于天津。祖父萧焱翘是清末的秀才,清末移居澳门十载,与当时镜湖行医的孙中山为邻,交往甚密。在孙先生的理念影响下,萧家年轻一代眼界大开,分别投身于洋务运动中去,之后在各自领域内独领风骚。其父萧柏林学医,且通达英文,曾在铁路局任职,1920年萧淑芳随父亲举家迁到北京,居住在西城府右街西侧的饽饽房8号(现西城区博学胡同11号)一座内外两重的四合院内。这里位于中南海西门附近,步行到北海也没有多少距离,也因此开启了萧淑芳和北海的不解之缘。同时居住在这里的还有萧淑芳的二叔萧友梅,他自幼便与孙中山先生相识,彼此以叔侄相称。萧友梅是中国专业音乐教育的奠基人和开拓者,是中国第一所正规的专业高等音乐学府——国立音乐院(上海音乐学院前身)的创始人。

萧淑芳姊妹七人,长姊早年夭折,三姊19岁早逝,其余五人分别是萧淑娴(后来为音乐教授)、萧淑贞(1948年随丈夫赴台湾糖厂工作)、萧淑芳、萧淑庄(著名妇科肿瘤学家曾绵才的夫人)、萧淑熙(美籍生物学博士)。姊妹们爱好不同,萧淑芳最爱绘画,1926年进入国立北平大学艺术学院学习,1929年到南京徐悲鸿工作室旁听一年,期间和吴作人在一个班。1937年赴瑞士学习,并举办个人画展,后又到英国伦敦大学斯莱德美术学院学习。19486月在恩师徐悲鸿先生的见证下与倾慕她已久的吴作人结婚,徐悲鸿亲自绘制《双骥图》相赠,并题字曰:“百年好合休嫌晚,茂实英声相接攀。譬如行程千万里,得看世界最高峰。”从此两人举案齐眉,相敬如宾,在大师的指点下,萧淑芳的作品更是精进,她将西方水彩和中国水墨这两种艺术表现形式进行了融合,创造出自己风格的彩墨作品。她的作品明快简洁、风格隽永,在中国画坛有很高的声望,作品经常被印成挂历、年画,很受大众的喜爱,由于她经常以紫鸢、丁香、杜鹃、百合等花卉入画,有“花神”的美誉。

萧淑芳自幼身体不好,14岁时就曾因病休学一年,1931年她20岁那年,再次因病在家休养。养病期间,
“以练习滑冰、骑马、游泳和网球等运动来增强自己的体质。”萧淑芳不仅喜欢运动,还善于钻研,特别是对花样滑冰很有心得。每到冬天,她会带着冰鞋和画笔到北海公园写生,画累了,就到冰面上滑上一阵子,滑累了,就坐下来写生。此时的萧淑芳正值青春年华,光彩照人,衣着时尚、得体,滑冰和写生时也从来不会草草处理自己的着装,那时女子绘画和滑冰也都是非常时尚的活动,可以说她集各种时尚元素于一身,是旧时代新女性的典型代表,因此那段时间内她成为北海公园一道靓丽的风景,带动了不少的溜冰爱好者。

19311月,北海公园举办每年一度的化装溜冰大会,萧淑芳、萧淑庄和萧淑熙三姐妹都参加了,结果萧淑芳、萧淑庄分别获得第二和第三名,夺得第一的是教育家赵丽莲。萧淑芳爱溜冰,爱到内心深处,她自己琢磨出了一套花样滑冰的动作,1935年北平举办华北运动会冰上表演大会的时候,她获得了冠军,这可是中国有史以来第一个花样滑冰的冠军,她的妹妹萧淑庄代表河北队参赛,获得了第四名。萧淑芳在比赛中的曼妙身姿登上了上海非常著名的《良友》画刊中。据《辛亥同时:萧淑芳生平》记载,晚年萧淑芳对这个冠军经历回忆说:“从世界范围来说,花样滑冰并不很流行,还只限于简单的技巧,不像现在这样高难。对当时更为闭塞的中国来说,没有多少人会搞这项运动。运动会能把滑冰立为一个独立的项目来进行比赛,也算是件很了不起的事情了。可是,我认为获得冠军也算不得什么,值得提及的倒是滑冰这项运动使我获益匪浅,从那以后,我的身体渐渐地好转起来,如若不然,我的身体还不知要糟糕到什么程度呢。”

在中国发生巨大变动的历史时刻,萧淑芳选择了新中国。她曾参与过国旗的设计,有两款设计被收录到19499月中国人民政治协商会议筹备会编印的《国旗图案参考资料》中。迎来新中国的萧淑芳依然眷恋着北海的冰场,创作了一些以北海溜冰为题材的作品,人民美术出版社及其下属的朝花美术出版社都出版了她的作品《北海公园》,其中人民美术出版社将其印制成明信片,背面标注有中俄两种文字。这幅画人物众多,生动描绘了北海公园堆云积翠桥(永安桥)西侧冰场上的热闹场景。

2005年,萧淑芳优雅滑过历史的长河,走完了95载人生,在留下了美丽作品的同时,也留下了她和花样滑冰的一段情缘、和北海公园的一段故事。

本文发表在2017年4月3日的《中国体育报》上